净宗初祖慧远大师

释慧远(公元334-416年),晋代著名高僧,被尊为净土宗初祖。

释慧远(公元334-416年),晋代著名高僧,被尊为净土宗初祖。他是雁门楼烦(今山西代县)人,俗家姓贾,从小好书。年十三,随舅父令狐氏游学许州(今河南许昌)、洛阳一带。他博综,六经,尤善《庄》、《老》梁慧皎《高僧传》卷六《晋庐山释慧远传》称赞他:“性度弘博,风览朗拔,虽宿儒英达,莫不服其深致”。年二十一。拟赴江东从范宣子受学,因中原战乱,南行道路断绝,未能如愿。其时释道安在太行山脉的恒山立寺弘法,慧远听说,乃与其弟慧持前往依止。他一见道安,心生敬重,自言“真吾师也”户后听道安讲《波若经》,即豁然而悟,认为“儒道九流,皆糠批耳”。便披剃出家。他精勤学习,夜以继曰。常以大法为己任,深得道安器重。他说:“使道流东国,其在远乎!”慧远年二十四,开始弘法。佛法深奥,难以理解,慧远即以《庄子》的思想来疏通,惑者无不晓然。其后时局动乱,他随道安颠沛流离,最后抵达襄阳。秦建元九年(公元373年),秦将苻丕攻襄阳,道安被朱序所拘,不得脱身,乃“分张”(遣散)弟子,随其所至。他们临行前,道安都要嘱咐一番,唯独对慧远无只字片语。慧远感到惶惑,对道安说:“独无训勖,惧非人例”。道安安慰他说:“如公者岂复相忧”意为像你慧远这样的人,我还有什么担忧的?所以临别之前,无需我再嘱咐了。慧远带领徒众数十人离开襄阳至荆州,住上明寺。其后拟往罗浮山(今广东境内),行至浔阳(今江西九江),认为庐山的环境幽静,可以息心办道,于是就住在龙泉精舍。后得刺史桓伊之助,修津了东林寺。慧远住东林三十余年,“影不出山,迹不入俗”。于晋义熙十二年(公元416年)卒,终年八十三岁。

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