中国佛教建筑重要装饰题材

其实,奔马和狮子、大象一样是受佛教所推崇的动物形象之一。在西汉明帝时,摩腾、竺法两位天竺的高僧,用白马驮着大量佛教经卷来到中国。

只要是稍稍留心古代寺院建筑的人都会发现一个重要的装饰题材———奔马,而在丰富的建筑装饰内容中,为什么人们会选择奔马作为装饰之一,它与佛教建筑有什么关系?

其实,奔马和狮子、大象一样是受佛教所推崇的动物形象之一。在西汉明帝时,摩腾、竺法两位天竺的高僧,用白马驮着大量佛教经卷来到中国。此后中国僧侣便开始了去西天取经,而此过程中,马立下了汉马功劳,是重要的运输工具,益发为僧众敬重。从唐代至宋、元及明洪武期间,历代对白马寺都进行了整修,也由于封建统治阶级对佛教寺院的大力扶持,佛教在中国繁荣起来,立下功劳的马也成为了佛教建筑必不可少的装饰物。《洛阳伽蓝记》里记载了白马寺及马成为装饰形象的由来:“白马寺为汉明帝所立也,佛入中国之始,洛阳城酉阳门外三里,御道南,帝梦金人,长六尺,项皆白,月光明。胡神号佛,遣使向西域求之,乃得经象焉。时白马负经而来,因此为名,明帝崩,起洹于陵上,自此百姓冢上或作浮图焉。”

另在天竺国的一传说故事曰有伽蓝名招提,其处大富,有恶国王利于财,将毁之,有一白马绕塔悲鸣,即停毁,自此改招提为白马。马在佛教里也是转轮的七宝之一,此外还有马鸣比丘、马鸣大士、马鸣菩萨及马头观音等等,由此可见马在佛教里的重要地位。

笔者在少林寺塔林的塔基座上就刻有“奔马”的图像,马踩着山谷,马头上方刻有彩云、留云。苏州一寺院的砖雕也刻有马的形象,不过是一“仰马”,仰卧于菩提树下,憨态可掬,其雕刻细腻生动。

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