佛教的飞天形象

飞天,是中国佛教文化艺术的瑰宝与结晶。如今,它无处不在,书籍、工艺美术作品、雕刻、剪纸、商品包装、电视广告等,都有它的芳姿。飞天与龙、风、石狮一样,成为中华民族家喻户晓的艺术形象,也是世界文明遗产中的一朵绚丽的艺术奇葩。

飞天的形象起源于印度的古神话:专司娱乐和歌舞的神。伴随着佛教传入中国后,发生了脱胎换骨的变化,成为中国化了的仙人形象。飞天在中国五彩缤纷的佛国世界里属天龙八部之一,是佛的侍从;所谓天龙八部,是为佛护法的八类鬼神,又称“神龙八部”,“天”是代表“天众”,“龙”则代表“龙众”。这八部鬼神走近华夏文化,即大家耳熟能详、妇孺皆知的人物,如“天”列第一,共有二十层,每“天”皆有称谓,有帝释天、四天王、摩利支天等。简要地说,天龙八部即:一天、二龙、三夜叉、四乾达婆、五阿修罗、六迦楼罗、七紧那罗、八摩罗相。乾达婆与紧那罗,即飞天,乾达婆是一种以香为食的神,为乐神;紧那罗是歌神,男相者马头人身,女相者相貌极美,善舞。她们在天国里不食酒肉,专采百花香露,飘曳着衣裙、飞舞着彩、凌空飞动,出现在鼓乐齐鸣、天花乱坠的佛说法时刻。由于她们满身散发香气,又称香音神;至于飞天一词,是通俗的简称。

现代人们也许会认为,飞天中的人物都是年轻美丽的仙女。其实,飞天中的人物,男女都有,这和飞天在不同时期的不同文化背景有关。敦煌莫高窟,从东晋十六国开始创建,至元末停建,492个洞窟中就有270多个洞窟绘有飞天,总计5400余身。飞天形象,在煌壁画上飞舞,飞越了北魏、西魏、北周、隋、唐、五代、宋、元等朝代,跨越了一千多年历史。新疆石窟的飞天,有的并肩飞舞,有的为男性。而进入敦煌石窟之后,早期除有部分飞和尚外,大都为女性。敦煌北魏时期的飞天,大都瘦骨清相,势如翔云飞鹤,这与当时时代风尚和审美情趣有关。隋代飞天最多,而且流传较广,不仅石窟、寺院使用飞天,而且帝王寝宫也使用飞天;隋代飞天变化多,造型不一,有清瘦型,有丰腴型,人体比例适度,腰肢柔软,活泼可爱,正在探索形成一个新风格。

唐代的飞天,进入成熟时期。唐代是中国封建社会发展史上的黄金时代,国家强盛,社会繁荣,飞天的艺术形象也登峰造极,她们面型丰满圆润,体态婀娜多姿、奔腾自如,精神自由轻松、奋发向上,其姿态生动,造型优美,不仅给人一种“天衣飞扬、满壁风动”的直观形象,又仿佛传来一种无限美感的妙音天乐。这种形象,寓蕴和体现了人类千百年来所追求的爱与自由的理想,可谓飞扬奔放、绰约多姿而魅力无穷了。

飞天,是中国佛教文化艺术的瑰宝与结晶。如今,它无处不在,书籍、工艺美术作品、雕刻、剪纸、商品包装、电视广告等,都有它的芳姿。飞天与龙、风、石狮一样,成为中华民族家喻户晓的艺术形象,也是世界文明遗产中的一朵绚丽的艺术奇葩。

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