禅门的法器:拄杖

西京荷泽神会禅师者,襄阳人也,姓高氏。年十四为沙弥,谒六祖。祖曰:“初识远来大艰辛,将本来否?若有本,则合识主。试说看!”师曰:“以无住为本,见即是主。”祖曰:“这沙弥争合取次语?”便以杖打。

和锡杖类似的器具,还有拄杖。拄杖系用稍粗树枝削成,拄杖的由来,是因为有老比丘登山跌倒,佛陀即允许比丘畜柱杖。

根据《毗奈耶杂事》中说:“佛在鹫峰山,有老苾刍登山上下,脚跌倒地。佛言:‘应畜拄杖。’闻佛许已,六众即便以金银杂彩等物雕饰其杖,俗旅嫌贱。苾刍白佛,佛言:‘苾刍有二种缘应畜拄杖:一为老瘦无力,二为病苦婴身。’”这就是说佛陀允许用拄杖后,许多不明白佛陀用意的弟子,就以金银等物巧妙装饰拄杖,遭致世俗讥嫌,而禀白佛陀,于是佛陀又规定,只有年老和生病的比丘才能使用拄杖。

《祖庭事苑》中说:“正如今禅家游出拄杖,或乘危涉险,为扶力故,以杖尾细怯,遂存小枝许,串常汞者是也。”

若在“拄杖”下端的二尺处,留一小枝,缠绕杖身,方便于涉水时,探测深浅。这种用杖,就叫做“探水”。

拄杖是禅师常用的随身之物,许多禅师因为方便,随手拈来,开悟了不少禅众。

禅门中最初使用拄杖打弟子的是六祖慧能。在《高僧传》卷四中记载:

西京荷泽神会禅师者,襄阳人也,姓高氏。年十四为沙弥,谒六祖。祖曰:“初识远来大艰辛,将本来否?若有本,则合识主。试说看!”师曰:“以无住为本,见即是主。”祖曰:“这沙弥争合取次语?”便以杖打。

禅宗的棒喝即是以德山棒、临济唱合称。其中德山禅师便是以使用拄杖闻名,故号称德山棒。

在《高僧传》中记载:德山禅师寻常遇僧参,多以拄杖打,临济闻之,遣侍者来参,教合:“德山若打汝,但接取拄杖,当胸一拄。”侍者到,方礼拜,师乃打,侍者接得拄杖与一拄,师归方丈。侍者回举似临济,济云:“从来疑遮个汉。”

可见拄杖在禅门中也常被做为禅师悟入学人的工具。

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