冥币由来

自古以来,我国就有埋物祭地的风俗,如《吕氏春秋》载“有年瘗土,无年瘗土”。在造纸术发明之前,只是不用纸冥币而已。

素有“风云才子”之称的乔冠华少年时的一首打油诗,引起了我对冥币的兴趣。诗云:“东汉始有纸,纸乃蔡侯作。何以无纸时,不闻鬼穷饿”。冥币因为时代、地域和习俗的差异有不同的称呼,主要有“冥币”、“纸钱”、“楮钱”等。自古以来,我国就有埋物祭地的风俗,如《吕氏春秋》载“有年瘗土,无年瘗土”。在造纸术发明之前,只是不用纸冥币而已。汉朝前,人们摹仿祭地的方式将死者生前的用物制成冥器埋于死者墓穴里。至汉时就流行瘗钱了,所谓“瘗钱”就是生者将陶钱、五株钱埋于死者陪葬的陶瓷仓罐里。这习俗一直流传至今。《南史》记载赵僧严临死对他的弟子说:“我今晚要走,壶中有大钱一千,是去阴府的买路钱;蜡烛一支,照七尺之尸。”果然不错,他当晚走了。民间流传人死后,魂赴黄泉路,至奈何桥边,喝了孟婆的“迷魂汤”,才能到达阴府的。这一路上,有许多鬼门关,是要用钱来打点的。那大鬼、小鬼、冤死鬼、吊死鬼等,蜂拥新来客,扯衣摸兜,就像人世间的绿林好汉,对路人“剪径”时断喝的那样:“路是我开的,树是我栽的;要想走过去,丢下买路钱”。于是,在为死者送葬时,他的家人一路散着黄裱纸,这又叫“散路钱”。看来汉之前,那买路钱大概是“硬通货”了。

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