神异的事迹

汉朝时代,印度国有摩滕、法兰两位大乘比丘,运用天眼观察中国的地方,不少有情众生具备大乘根器者已经到了成熟的机缘,并且观知五台山文殊大士所住锡的地方,但是圣人的教化时机尚未到来,明白要皈依佛教真理的人究竟不多。

汉朝时代,印度国有摩滕、法兰两位大乘比丘,运用天眼观察中国的地方,不少有情众生具备大乘根器者已经到了成熟的机缘,并且观知五台山文殊大士所住锡的地方,但是圣人的教化时机尚未到来,明白要皈依佛教真理的人究竟不多。

于是就带了释迦文佛画佛,以及四十二章经,准备到东方来。

当是在位的汉孝明帝,在永平七年正月某个夜晚,梦见金人,身高约有丈余,全身光辉灿烂如同日光照耀一般,飞跃到了宫殿的庭堂里。

汉明帝就命人占卜一下这个梦是什幺意思呢?精通占卜的大臣傅毅就禀奏说:

「臣阅览周书异记这本书预言说,西方将会出现大圣人,这大圣人恐怕就是陛下您所梦见的金人了吧?」

因为傅毅说在西方将有圣人出现,于是明帝特地派遣了王遵为首的十八位大臣到西方去寻访。到了月氏国,遇到了摩滕和法兰两人,就延请他们来中土。

永平十年丁卯十二月到了洛阳,两人将所携带的佛经佛像献给汉明帝,明帝仔细一看,佛像果然酷似梦中的金人,就将往昔所梦见的事告诉两人。

摩滕、法兰恭敬回答说:「这正是如来准备将祂的大法咐嘱给陛下,陛下当自我勉励,别辜负了如来。」明帝接下去问:「法王既然出世,为什幺不直接到中土这里来呢?」

两人回答:「佛陀的示现是找适当的时机,住世也必然要有感应的机缘才行,佛降生地乃是根器先熟的众生——群贤并集之所。假使其它地方众生机缘未到感应地步时,佛就不会应现的,举例来说,好比池水澄清的话就显出月影的皎洁,否则月影就显得晦暗不明了,这是因为池水垢秽使池中的月光晦暗,这哪里是月亮的过失呢?如来的教义光辉所及之处,总有快慢的不同,也全都随其机缘应世的啊。」

明帝遂问:「那幺以东土来说,难道就没有圣人住世来教化众生了?」

两人回答:「有的,在闻名的大山——五台山乃是文殊大士所居之地,他在那里摄化很多的天龙八部,鬼神众生。不过除非是持戒且有定力智能、心澄如水、神威自然显赫的人见得到,一般人是看不到的。」

摩滕、法兰继而翻译出「四十二章经」,第二年的春天,前往清凉山朝拜,返回后启奏圣上在五台山建寺院,摩滕以山形仿佛印度灵鹫山,将所建的寺就名为灵鹫寺。汉明帝认为信仰佛教能启迪化度有情,就在寺名之上再加上「大孚」这两个字,孚就是信的意思,本来清凉山有不少道教人士居住,但在佛法教化的熏陶之下,开始度了几十位出家人在寺中修行,佛法既至,外道顿失光芒。

永平十四年正月,五台山道士白鹿等人,联合五岳道士褚善信等很不服气,有意与佛教比一高下。便启奏明帝说是要由两教各以经典入火而焚以辨别真或伪,如果真的就提倡推广,伪的就摈除驱逐,明帝答应了。

到了十五日那天,明帝驾临白马寺,道士们立坛设祭,搜集道教的「七十二子书」放在坛台当中。另一方面摩滕将佛舍利和佛经论典以及佛像等,放在信道的西边方向。设斋供养之后,道士手执香烛等绕坛悲泣着说:

「这里谨至诚上启太极大道元始天尊,众仙百灵,由于目前胡方的邪神来中土扰乱,我朝人主竟然听信邪法,正道失利,我教玄奥的妙道有日益趋于下风之势,所以胆敢将我教的宝贵经书安置在坛上,用火来证验,这是为了要启蒙被惑者的心思,更为使正法的真伪得以辨明,乞上方明察。」

祷告后就燃火来焚经,不料道教的经书随着火焰的燃烧化为灰烬,道士们大惊失色,要想从火堆中夺回经书已不可能,祇好眼看着这可悲的场面发生,真是一点法子都没有。

另一方面,佛教的经典与佛像也在熊熊烈火之中,却不曾烧着,燃之不去。尤其佛舍利大放光明,在空中旋转成宝盖的样子,摩滕、法兰两位法师就在这时忽然将身体跳跃升腾到空中,现出十八种变化,并为眼观奇景的明帝说偈语:

「狐非狮子类,灯非日月明;池无巨海纳,丘无嵩岳荣。法云垂法界,法雨润群萌;显通希有事,处处化群生。」

这件事经过之后,两位奇僧就回印度本土去了。后来唐太宗文皇帝,亲登焚经台题诗道:「门径萧萧长绿苔,一回登此一徘徊;青牛谩说函关去,白马亲从印度来;确定是非凭烈焰,要分真伪筑高台;春风也解嫌狼藉,吹尽当年道教灰。」

这件神异的事迹,后人多乐于称道。

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