再续前缘

我是这么听说的:有一次,佛陀在摩竭陀国游化,住在竹林精舍裡。尊夫女的故事就是发生在这个时候,佛陀藉此因缘,开示了生命无常的法义。

我是这么听说的:有一次,佛陀在摩竭陀国游化,住在竹林精舍裡。尊夫女的故事就是发生在这个时候,佛陀藉此因缘,开示了生命无常的法义。

尊夫女是舍卫国人氏。她在十六岁时出嫁,生了四个儿子。她是一位品德崇高又乐行佈施的良家女子,喜好以食物和其他的生活必需品供养比丘僧,也时常去寺院裡打扫环境,给水壶添水,为僧团提供种种的劳务。

尊夫女与生俱来就有少许的宿住智,因此她记得自己前世曾是忉利天上的一位天女,丈夫是一位名叫佩花环天的天子。她还记得有一天,正当佩花环天与他的妻子们在忉利天宫的花园裡採拾花朵,尽情玩乐时,自己因天寿终结而死去,然后受生在人间。因此,她每次供养了比丘僧,做了种种佈施之后,她都会发愿,希望来生能再受生於忉利天上,能与她挚爱的佩花环天再续前缘。

有一天傍晚,尊夫女忽然得了急病,当天晚上就去世了。正如她所愿,她再度受生於忉利天上,成为佩花环天的妻子。由於人间的一百年只相当於忉利天界的一天,因此这时佩花环天与他的妻子们在花园裡的游戏还在进行著,而她彷彿只是暂时离开了一会儿。

当尊夫女加入她们之中时,佩花环天问道:『妳刚才去了哪裡?我整个早上都没看到妳。』她回答道:『亲爱的,我因为天寿尽而物化,受生在人间一处名叫舍卫国的地方,成为人类的女子。我十六时嫁给一个男人,为他生了四个儿子。有一天,我得了急病,身坏命终,又在忉利天受生。我在人间时,勤作佈施,发愿迴向,希望能与你重逢,如今总算如愿以偿了。』

比丘们得知尊夫女的死讯,有人悵然若失,也有人感到悲伤。他们去面见佛陀,向他报告此事。这时,有比丘问道:『世尊,这位尊夫女生前乐行佈施,广造善业,祈求来生再与她的丈夫相聚,请问她往生到哪裡去了?』佛陀回答道:『她已经如愿往生到她的丈夫身旁。』比丘们不解地说:『可是她并没有在她丈夫那裡啊!』

佛陀回答道:『她祈求的不是人间的这个丈夫,而是她过去生在忉利天为天女时的丈夫,是一位名叫佩花环天的忉利天子。如今,尊夫女已经受生在忉利天上,再度成为佩花环天的妻子。』

听了佛陀的开示,比丘们感慨地说:『尊夫女早上还在热心地供养僧团饮食,傍晚却一病不起!』佛陀开示道:『眾生的生命真是短促,死魔主宰了一切有情。在他们还沉溺於种种欲乐,难以饜足时,死魔就临到他们。』接著,佛陀以韵语说出了以下这段话:

似锦年华,恣意攀折,五阴炽盛,贪乐无饜;当此之时,死魔骤临,彼人不觉,终为魔胜。

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