佛牙舍利与其成就的中缅佛教交流佳话

应缅甸联邦共和国的邀请,经国务院批准,北京西山灵光寺佛牙舍利塔中供奉的释迦牟尼佛真身牙舍利将于2011年11月6日至12月24日在缅甸供奉。

应缅甸联邦共和国的邀请,经国务院批准,北京西山灵光寺佛牙舍利塔中供奉的释迦牟尼佛真身牙舍利将于2011年11月6日至12月24日在缅甸供奉。

据介绍,自上世纪50年代始,这一佛教徒心目中至高无上的圣物成就了两国佛教友好交流的一段佳话。

中缅两国是山水相连、唇齿相依的友好邻邦,两国人民的“胞波”情谊更是源远流长。两国佛教徒同饮一江水、同念一本经,有着悠久深厚的传统友谊。

北京灵光寺佛牙舍利第一次巡礼缅甸,是在1955年10月15日至1956年6月6日期间,为期8个月。

1955年4月,中国佛教代表团访问缅甸时,缅方领导人向中国驻缅大使姚仲明和代表团秘书长赵朴初居士提出,希望迎请中国的佛牙到缅甸作一个时期的巡行,供缅甸人民瞻拜。当年10月3日,周恩来总理在北京设宴招待缅甸佛教代表团时说:“缅甸联邦佛教代表团这次到中国来的使命是迎奉佛牙到缅甸去,供缅甸人民瞻仰。中国政府和中国人民十分愿意帮助我们的缅甸朋友完成迎奉佛牙到缅甸去的使命。”

10月15日,迎接佛牙舍利的专机抵达仰光,缅甸总统、总理亲自到机场,将佛牙舍利迎请到仰光世界和平塔大圣窟内供奉。供奉巡礼期间,有100万人从缅甸各地来仰光瞻拜佛牙。

第二次巡礼缅甸发生在1994年4月20日至6月5日,为期45天。

自1991年始,缅甸政府多次向中国有关部门提出要求,希望迎请中国佛牙舍利再度巡礼缅甸。1994年2月,经国务院批准,由国务院宗教事务局和中国佛教协会联合筹备相关事宜。4月20日,缅甸联邦国家主席、副主席、联邦政府各部部长、缅甸僧伽委员会主席到机场恭迎。佛牙舍利先后在仰光和曼德勒供奉瞻礼。

巡礼45天中,仅仰光和曼德勒两地瞻拜人数就达300多万人;从仰光至曼德勒的5天,沿途瞻拜的信徒达100余万人。

第三次巡礼发生在1996年12月5日至1997年3月5日,为期90天。

1995年缅甸国家领导人丹瑞将军访华时,再次向江泽民主席提出佛牙舍利第3次赴缅供奉的请求,江泽民主席和李鹏总理同意缅方请求。1996年12月,佛牙舍利赴缅,此次供奉发生了意外情况。

12月25日晚,供奉佛牙舍利的大圣窟外、大圣窟内距佛牙舍利金塔1.1米处两次发生爆炸。第2次爆炸造成缅方5人死亡、17人受伤;当时在场守护的理海、演道二位中国法师在烟雾中冲到金塔旁,抱住有机玻璃罩,以身体掩护佛牙舍利。

此后的几十个日夜,中国护法团成员不离佛牙舍利半步。他们舍身护法、与佛牙共存亡的精神,深深感动了缅甸政府和人民,赢得他们的极大尊敬。

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